Connect with us

Mădălina Seghete: Din Bacău în Silicon Valley unde dezvoltă startup-uri de miliarde de dolari

branch madalina seghete - Moldova Invest

Bacău

Mădălina Seghete: Din Bacău în Silicon Valley unde dezvoltă startup-uri de miliarde de dolari

Forumul Economic Regional Moldova 2024 – Vatra Dornei, 4–6 iulie

Continuăm poveștile de succes din regiune cu Mădălina Seghete, unul dintre cei mai remarcabili antreprenori români din Bacău, care și-a făcut un drum pavat cu succes în Silicon Valley. Plecată în SUA imediat după terminarea liceului și-a continuat studiile universitare acolo și s-a integrat rapid în lumea afacerilor.

Mădălina Seghete: Din Bacău în Silicon Valley unde dezvoltă startup-uri de miliarde de dolari

După absolvirea liceului în România, Mădălina a decis să zboare peste ocean, să se descopere, să persevereze în ceea ce făcea, să testeze noi pasiuni și să își cunoască potențialul alături de partenerii săi de la Branch, un adevărat “unicorn” care valorează acum miliarde de dolari.

Mădălina a decis împreună cu mama ei să își continue studiile în Statele Unite, unde a primit o bursă la Universitatea Cornella. Mama Mădălinei și-a dorit foarte mult ca aceasta să ajungă în State și să studieze acolo, deoarece citise că dacă ai premii la Olimpiade și ești foarte bun la matematică, poți primi bursă totală, iar ea avea încredere în potenialul fiicei sale.

”Mama și-a dorit foarte mult să merg să studiez în State. Citise faptul că dacă ai premii la Olimpiade și ești foarte bun la matematică, poți primi bursă totală. Așa că am aplicat la 25 de facultăți, o nebunie dacă stau acum să mă gândesc. Așa am ajuns în State, iar la acel moment, visul meu era să lucrez pentru o companie mare.”

După finalizarea facultății, a urmat apoi un master la Stanford, unde pe lângă competențele tehnice dobândite, a învățat să fie independentă și să-și valorifice potențialul. În timpul acestor ani, s-a familiarizat cu lumea afacerilor, deși ea nu se vedea niciodată în această lume a oamenilor de afaceri și antreprenoriatului.

”Nu m-aș fi visat vreodată ca fiind antreprenor, fondator de startup, dar cred că viața te duce, câteodată, pe drumuri pe care nu te aștepți dacă spui ”da” unor oportunități. Consider că am fost foarte norocoasă să am parte de aceste oportunități.”

Totuși, viața ne duce uneori pe căi la care nu ne-am fi gândit și astfel, Mădălina a fondat Branch, o companie start-up axată pe tehnologia de “deep linking”, utilizată de mari corporații pentru a optimiza strategiile de marketing. În 2022, Branch a atras o finanțare de 300 de milioane de dolari, evaluând compania la 4 miliarde de dolari.

„Îmi amintesc momentul în care mi-am dat seama că voi deveni fondator de startup. Aveam un profesor acolo la al cărui curs participam și discutam cu el la un moment dat și-i spuneam că e foarte frumos că avem șansa de a vedea atât de multe startup-uri, dar că eu niciodată nu o să fiu în stare să-mi lansez un startup așa ca ei. El îmi spune direct: ”Mădă, dacă tu nu vei face asta, atunci cine crezi că o să o facă?”Nu mi-a venit să cred ce-mi spunea. ”Ești la Stanford, ești inteligentă, faci lucruri bune. Cine altcineva să lanseze un startup dacă nu tu?!”, a continuat el să-mi spună.Acela a fost momentul în care mi-am spus că eu voi lansa un startup într-o bună zi. A durat ceva până am ajuns în acel punct, a fost o întreagă călătorie să ajung până aici, dar acela a fost momentul în care am ajuns să mă gândesc serios că eu voi lansa un startup.”

Înființată în 2014 de Mădălina și partenerii săi, Branch s-a specializat în tehnologia de “deep linking”, o inovație crucială pentru marii jucători din domeniul marketingului. Cu o abordare inovatoare și ambițioasă, echipa Branch a reușit să se impună rapid pe piață, oferind soluții de mare valoare pentru clienții lor.

Moldova Invest îți recomandă și ...   Naveta cu trenul în Botoșani, Iași și alte 19 mari orașe din România. ARF a lansat marți licitație pentru mers cadențat

Transformarea într-un succes fenomenal pentru Branch a fost marcată de o impresionantă rundă de investiții de 300 de milioane de dolari din partea unor investitori privați în 2022, evaluând compania la 4 miliarde de dolari. Cu sediul central în Palo Alto, California, Branch a demonstrat că perseverența și viziunea pot transforma ideile într-un gigant în universul tehnologic.

Într-un interviu acordat StartupCafe.ro, Mădălina Seghete subliniază că cea mai mare greșeală în startup-uri este ignorarea conceptului de product-market fit. Mulți fondatori se mulțumesc cu părerea a 2-3 persoane că ideea lor este bună, fără să testeze și să confirme cererea pe piață. Acest comportament îi face să rămână inflexibili și să ignore semnalele că nu au atins product-market fit. De asemenea, el observă că multe startup-uri nu acordă suficientă atenție managementului de oameni și angajează prea devreme persoane cu experiență senioră.

„Cea mai mare greșeală este că nu recunosc ce înseamnă product-market fit (atunci când un produs ajunge să satisfacă o cerere mare pe piață – n.r.). Găsesc 2-3 oameni care le spun că e o idee bună și ei cred că au product-market fit. Și dup-aia nu schimbă nimic, când văd că nu au, nu pot să accepte că nu au product-market fit. Sunt așa de îndrăgostiți de idee – asta cred că e cea mai mare problemă pe care am văzut-o în startup-uri. Nu se concentrează destul pe people management, angajează oameni prea senior mult prea repede.”

În cadrul interviului, Mădălina Seghete accentuează că ideea în sine nu este determinantă. Orice persoană poate avea idei, dar cheia succesului este execuția. Dacă poți să preiei o idee și să o implementezi mai bine decât alții, vei reuși să câștigi. În general, companiile care domină piața nu sunt neapărat cele care au fost primele. Mădălina exemplifică prin experiența sa că nu a fost prima în domeniul ei, dar prin execuție a reușit să depășească alte companii. Astfel, ea subliniază că originalitatea ideii nu este crucială, deoarece multe idei pot fi împărtășite de mai mulți oameni în diverse locuri ale lumii. Decisiv este procesul de transformare a ideii într-un produs care se potrivește pe piață și atinge product-market fit, ceea ce necesită timp și efort considerabil.

„Ideea este cea mai puțin importantă. Oricine poate avea idei, dar totul este execuția. Poți să găsești pe cineva care are o idee și tu s-o execuți mai bine și o să câștigi. De obicei, companiile care iau piața nu sunt primele. Noi nu eram primii, n-am știut că erau, dar erau alte companii care făceau ce făceam noi și le-am omorât. Deci nu contează ideea – dacă tu ai o idee, sigur și altcineva din lume are aceeași idee. Nu există idei originale, ceea ce contează e execuția. Dar trebuie să ai și o idee bună. De a te duce de la o idee la cum este product-market fit pentru ideea ta și care este produsul – asta ia destul de mult timp” – Mădălina Seghete.

Cu ce se ocupă de fapt Branch?

Branch oferă soluții pentru companiile mobile, ajutându-le să monitorizeze și să optimizeze modul în care utilizatorii ajung în aplicațiile lor. Folosind o tehnologie de routing a link-urilor, platforma dirijează utilizatorii spre destinațiile relevante în aplicație în funcție de dispozitivul și contextul lor, permițând companiilor să urmărească și să îmbunătățească traseul clienților în aplicațiile mobile.

Moldova Invest îți recomandă și ...   Măsuri urgente pentru gestionarea fondurilor publice! Guvernul României propune direcționarea către fondul de rezervă a unei părți din alocațiile instituțiilor bugetare

„Noi ajutăm companiile mobile să înțeleagă cum au ajuns oamenii în aplicația lor mobilă, de unde au venit, au venit dintr-un ad (reclamă n.r.), dintr-un sharing link (distribuirea unui link – n.r.), de unde vin ei? Și ajutăm aceste aplicații să ducă oamenii unde trebuie în acea aplicație. De exemplu, Spotify este un client al nostru. Dacă Obama dă share la un link pentru podcastul lui, când cineva face click pe acel link, deschide aplicația Spotify la podcastul lui Obama. Dar dacă cineva nu are Spotify, Spotify poate decide să deschidă podcastul într-un web browser sau să-l trimită la App Store și, după ce utilizatorul downloadează aplicația, îl trimite direct la podcastul care îi fusese distribuit. Este un hosting link din care poți să faci routing-ul depinzând dacă cineva are sau nu aplicația, dacă sunt pe Android, iOS, web, desktop și poți să faci track la acest customer journey (urmărești traseul/călătoria clientului – n.r.).”

Mădălina Seghete subliniază că există o mare diferență între mediul educațional din România și cel din Statele Unite. Ea menționează că a absolvit liceul în România și a continuat studiile universitare în SUA, la Stanford. Experiența de a fi plecat singură într-o altă țară, la o vârstă relativ tânără, a avut un impact semnificativ asupra modului ei de gândire și adaptare la o cultură nouă.

Ea a înțeles rapid că nu doar aspectele academice și profesionale sunt importante în acest proces, ci și aspectele personale și culturale. Să fie departe de familie și de prieteni, într-un mediu complet diferit, a impus o adaptare rapidă și o învățare continuă despre sine și despre lume.

Plecarea în SUA pentru a urma studii universitare a fost o provocare majoră, dar și o oportunitate de a explora noi perspective și de a-și dezvolta independența. A trebuit să învețe să se descurce singură, să navigheze într-un sistem educațional diferit și să se adapteze la un stil de viață complet nou. A fost o perioadă în care a căpătat încredere în capacitățile ei și a învățat să gestioneze provocările și oportunitățile întâlnite într-un mediu multicultural.

Această experiență nu numai că i-a influențat cariera și gândirea antreprenorială, dar i-a oferit și o perspectivă amplă asupra diversității culturale și a diferitelor moduri de abordare în afaceri. Acest context a fost fundamental pentru modul în care Mădălina a înțeles și a integrat filosofia din Silicon Valley în dezvoltarea sa profesională și în fondarea companiei Branch.

Mădălina nu compară direct mindseturile din școlile românești cu cele din SUA, ci subliniază că mediul din Silicon Valley, unde a trăit și a studiat la facultate, este distinct și vibrant în ceea ce privește inovația și schimbul de idei. Ea consideră că energia și atmosfera din Silicon Valley unde a simțit o energie și o deschidere unică în lumea ideilor și a antreprenoriatului. Ea consideră că atmosfera din Silicon Valley este deosebită și magică, oferind un impuls și o inspirație extraordinară pentru cei care doresc să înceapă o afacere. Această energie din Silicon Valley este, în opinia ei, crucială pentru a accelera și încuraja inițiativele antreprenoriale, în contrast cu alte locuri din lume unde poate fi mai puțin dinamic acest proces.

Branch a fost a patra idee și lozul norocos

Inițial, Mădălina Seghete și echipa ei au început cu o aplicație numită feed pick pentru câini, dar aceasta nu a avut succes. Apoi au dezvoltat Kindred, o aplicație mobilă pentru printarea fotografiilor, care, după un an de muncă, s-a dovedit a fi un business cu profituri foarte scăzute. În căutarea unei direcții mai viabile, au explorat oportunități și au ajuns la Branch, unde au identificat o problemă mai amplă în piața de tehnologie. Vânzarea Kindred a marcat o schimbare decisivă în focusul lor, concentrându-se pe dezvoltarea Branch. Aceasta a fost a patra idee explorată de echipă, necesitând timp și perseverență pentru a fi transformată într-un succes.

Moldova Invest îți recomandă și ...   Povești de succes din regiune: Kaminhorn o afacere de 3,5 milioane de euro

„Nu am început cu Branch. Am început cu feed pick pentru căței. Și am făcut o aplicație. Aia n-a mers, apoi am făcut o aplicație mobilă, se chema Kindred, era o photobook printing app (pentru printarea fotografiilor – n.r.). Am lucrat la ea un an și ne-am dat seama că astea de printing sunt un business cu profituri foarte mici. Și la Branch am ajuns încercând să găsim o soluție pentru noi. Apoi ne-am dat seama că asta (ceea ce rezolvă Branch – n.r.) este o problemă mult mai mare și am vândut aplicația Kindred și ne-am focusat pe Branch. Dar Branch a fost ideea numărul patru a echipei noastre, deci ne-a luat ceva timp.”

Deoarece mulți tineri aleg să demareze aceste startup-uri de succes în alte țări, Mădălina Seghete consideră că principala motivație pentru care oamenii pleacă în alte țări ține de dimensiunea și natura pieței în care activezi. Ea consideră că România și Europa sunt piețe relativ mici și fragmentate, ceea ce face dificilă vânzarea produselor. În contrast, America este o piață foarte mare și omogenă, oferind oportunități semnificative de profitabilitate. Mădălina argumentează că America este cea mai mare piață omogenă din lume, unde accesul este relativ ușor dacă ai un produs de calitate. Astfel, pentru a maximiza veniturile, este crucial să fii acolo unde se află clienții tăi principali. Ea menționează că, deși există și alte piețe mari, cum ar fi China și India, acestea nu plătesc în general la fel de mult ca piața americană. În consecință, strategia lor de expansiune se concentrează pe America în primul rând, urmată de extinderea în alte regiuni precum Europa și India, cu câțiva clienți și în România, în special companii mari.

Concluzie

Mădălina Seghete este un exemplu remarcabil de perseverență și adaptabilitate în lumea antreprenoriatului. Pornind cu idei care nu au reușit să prindă viață pe piață, cum ar fi aplicația pentru feed pick pentru câini și Kindred, o aplicație de printare a fotografiilor cu profituri mici, ea și echipa sa au reușit să găsească succesul cu Branch. Aceasta a fost a patra încercare a lor și a necesitat timp și dedicație pentru a fi transformată într-o afacere de succes.

Branch, o platformă de deep linking pentru optimizarea marketingului digital, a captat atenția și a obținut o finanțare semnificativă, devenind rapid o prezență importantă în industria tehnologică. Succesul companiei este rezultatul unei viziuni clare și a unei capacități remarcabile de a identifica și de a soluționa probleme semnificative în piața globală. Mădălina și echipa sa au demonstrat că adaptarea rapidă la cerințele pieței și inovația pot transforma o idee modestă într-un business de milioane de dolari.

Prin experiența sa, Mădălina a evidențiat importanța perseverenței, a flexibilității și a înțelegerii profunde a nevoilor pieței în procesul de antreprenoriat. În plus, succesul ei în Silicon Valley și pe plan global subliniază că talentul și determinarea pot depăși orice obstacol, oferind inspirație și motivație pentru viitorii antreprenori să își urmeze visurile și să își construiască propriile imperii în lumea tehnologiei.


Click to comment

Leave a Reply

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

More in Bacău

To Top